lunes, diciembre 29, 2008

You know you are Bruneian when...

Esta es mi última semana en Brunei, los últimos días han estado bastante ocupados, pero aunque parece que me queda mucho tiempo antes de viajar, el conteo regresivo empezó. 

Encontre este listado que refleja la realidad de Brunei

You know you are Bruneian when... 

  1. People ask where you're from and the easiest explanation is saying that it's next to Singapore.
  2. People are still clueless about where Brunei is and then you mention how the Sultan of Brunei was once the richest man in the world and everyone instantly remembers.
  3. You either hang out in Coffee Zone or Coffee Bean or have children that do.
  4. Your closet is full of designer gear but all you wear is the same old t-shirt, shorts and 'selipar jepun' that cost $2 from the 'kedai kaling' next door.
  5. You don't wear Versace because only the older Datins & high society people wear it & because you have the suspicious feeling that it was made in Brunei.
  6. You travel all the way to Miri just to get bargain priced goods but spend twice as much there as you would back at the shops in Brunei.
  7. Your family has at least 4 cars, almost always including a large car like a 'Land Cruiser' (for stocking up at Miri).
  8. You don't drive second hand cars.
  9. You don't drive a car that is less than $40,000 because it is just unheard of.
  10. You complain like hell when the food is slow at a restaurant, but when you are at a 'pasar malam' you can wait hours for your gourmet satay from that Mamak stall.
  11. McDonalds is halal & you can order a 'Bubur McD'
  12. You don't take public transport because it's for workers.
  13. You are used to the wolf whistles of deprived men when you walk past them - even when you're with your parents.
  14. You are used to seeing large crowds of Indian, Indon, Filo & Bangladeshi workers hang out at shopping malls, especially on Sundays.
  15. You have called someone a 'poklen' or have been called one before.
  16. You buy mee-goreng by the boxes.
  17. You are obsessed with imported food from England.
  18. You fly to Singapore to go to the hospital because you don't trust RIPAS.
  19. You go to Singapore to have a good time.
  20. You go on holiday ANYWHERE with 2 empty luggage's and come back with at least 10 full ones.
  21. You go to Singapore or Malaysia at least 4 times a year.
  22. You own an enormous private collection of pirated VCD's, DVD's & CD's.
  23. You have a few specialised number plates for your cars.
  24. You go to the pasar malam with tatty clothes & slippers but a LV/Gucci bag.
  25. You actually believe the roads have no speed limits.
  26. When singing the national anthem, you mumble parts of it because you can't quite remember/understand what some of the words are.
  27. You Believe in Bomohs & pontianaks (vampires?).
  28. You have Astro satellite.
  29. You don't feel bad living in your mansion across from a kampong or even in a kampong itself.
  30. You change your mobile whenever a new one comes out.
  31. You know that the beach is the place to go to conduct illegal activity such as drinking & fornication although you swear you've never done it yourself.
  32. You know all the places that sell illegal alcohol.
  33. You must send your kids overseas or else they will have no future.
  34. You fly out at least 10 times a year to many different places.
  35. At least one member of your family lives in England, Australia or the US.
  36. You have the cash to pay for a $100k Car.
  37. You complain when something goes up in price even if it is only $0.20 & try to haggle over the price even at a department store.
  38. You have to wake up early to go for Sunday breakfast with your family (all 40 of them) & most probably it's Dim-Sum.
  39. You know all the swear words in Malay, Tagalog & Chinese.
  40. Have bad bahasa melayu even though you have been studying it for your whole life.
  41. You buy your monthly groceries on or around the 26th of each month.
  42. You avoid supermarkets on or around the 26th or each month.
  43. You think a 7 year loan repayment plan is a reasonable way to own a car.
  44. You have 5.3 kids.
  45. Your younger children go out in their pyjamas (barbie for girls, spiderman for boys) with a bottle of Milo clenched between their teeth.
  46. Your younger children wear massive gold chains.
  47. You PAWN your children's massive gold chains in order to finance the upcoming Hari Raya.
  48. You wear black trousers, a multicoloured blouse and a tudong everywhere. Younger females, just swop the black pants for jeans.
  49. If you are over 40 and female, more often than not, you are overweight and 'phone box shaped'.
  50. You think nothing of carrying your new born baby complete with quilted plasticky pastel changing bag, while dangling a LIT cigarette between your lips.(men)
  51. You think 5 cars in front of you anywhere on the road is a traffic jam
  52. You think $0.03 for an SMS is still expensive!
  53. You earn only $500 a month but can still buy a new car somehow and are willing to pay up to 10 years for it for those who do not apply to point #39 & who exceed point #46
  54. You complain that a $1 hike in cigarettes is way too much when it still comes up to only $4 max a pack
  55. You know you can get away with buying only $2 worth of gas cos your car modifications used up all your loan money from point #56
  56. You will pile your 5.3 kids in the car and brave the more than 5 car jam to the Istana for some religious ceremony in order to get $5 per kid.
  57. You consider taking out a maximum loan to extend your house (leaving no space for drains on your land) just cos the neighbours are renovating too.
  58. You will spend thousands on car modifications but will hang around curbs/ roadsides with friends cos got no money to pay for coffee at Coffezone or Coffeebean.
  59. You ride a Harley with a bunch of friends & park in front of Coffeezone/Coffeebean but only order water or coke & think its still macho.
  60. The 26th of each month is the only time you dare to buy more than $2 worth of gas cos you need to go cruising aimlessly around Gadong (a major hang-out place for Bruneians) after grocery shopping.
  61. Cruising aimlessly is defined as driving round the Centrepoint & Mall (located in Gadong) strip a minimum of 4 times while revving your engine loudly for all to hear.
  62. The typical male wears only Premier League team t-shirts, jeans, baseball caps & slippers as passable casual wear to pick up tudong-ed chicks in.
  63. You slow down to 10km/hr whenever a car breaks down is being towedaway / has an accident just to see if you know who the driver is & to get the number of the car to buy 4D later.
  64. You take out a business loan to start a business but buy a brand new Lexus immediately (refer to point #36 on cash) with the loan & then start the sloppy business with the remainder of the money.
  65. You do not know or have never spoken to 80% of the people you've invited to your wedding and who take the liberty to bring their 5.3 kids
  66. 4 generations stay in one house & there is 1.5 cars per person in the household who have a driving license
  67. You think leaving work at 5:30pm is ridiculously late.
  68. You don't bat en eyelid in any yoga class even though the instructor is referring directly from a book.
  69. The local newspaper is still readable even though the front page always has some sort of story about illegal immigrants being caught for overstaying or soliciting as in point #31
  70. You 'miss call' instead of calling or sending sms.
  71. You always say "kapih ku.. bila terima/keluar gaji/overtime/elaun ah?"
  72. You park your car as close as possible to your destination area.
  73. You speak Malaysia if you meet Malaysian, speak Indonesia if you meet Indonesian.. and so on.
  74. You are asked to go to a "meeting" but actually you will only be "listening".
  75. You go to someone's wedding, you give money using an envelope and put your name on it or if you think you don't give enough you use a blank envelope.
  76. Indo mee is your staple food and Ayamku is your fastfood.
  77. The term 'balik kampung' is almost not applicable.. since you can 'balik kampung' everyday.
  78. Motorcyles and bicycles are not your transport, they are your sport. When you see local tv camera around you during the day, then at night you will watch local news... and hoping to see yourself on television.
  79. You drive your car on wavy and potholed road.
  80. You receive official news faster by mean of "mouth" than by "written".
  81. You like electronic products from Japan.
  82. If you have the chance to call a radio show and before you are asked to hang-up, you say 'boleh minta putarkan lagu?'
  83. You are in BIG debts and refuse to pay the lenders and yet still drive a CLK and live in a mansion.
  84. You wear baju kurung with large katoks and maniks all over.
  85. You are loud and speak in melandih way.
  86. You and the whole family have the same car plate numbers.
  87. You spend your $$$$$ on your wedding even though you are broke.
  88. You become Akademi Fantasia fanatics.
  89. You know most of the people here - "eh si anak si anu eh saudara si blabla".
  90. You drive to the shop next door even though the shop is only 100 meters away (except maybe in Kampung Ayer). Every year, since the 80s until last year, you don't want not to miss HM's Birthday Titah (because you are hoping that HM will increase your salary).
  91. When you want to get some service from the government agencies, you will find your saudara first.
  92. If something goes wrong, you will say that one of the datos, pehins is your relative (or at least they know you).
  93. You cannot live without Brudirect's HYS.
  94. You give you children super long name.
  95. You rush to a new shopping mall just to beat everybody else even though it's just another Hua Ho.
  96. You wave your hand while driving to other drivers that you know.
  97. You are able to pay (or not) for one or two amahs who are most likely an Indonesian or a Filipino.
  98. You are ok to be fat.
  99. You are a busy body with other peoples' news, especially the bad ones, and you think your responsibility is to know and to spread it around.
  100. Your friends get married on the same day and you don't know who to go to.
  101. You like to stare at phones for 24 hours and chat on MSN.
  102. You say "Mun paham bisai" (this needs no further explaination) .
  103. You have to wear 'cool' attire everywhere, even on holidays.
  104. You add "BUI" on each sentence.
  105. You think exercising, being hyper active, competition are for little kids.
  106. You can't type or spell properly properly, example "hw r u? hy my nme s si org brnui"
  107. You add "me & you" on your converstations with your girl mates.
  108. You listen to Pelangi FM.
  109. You think fake Von Dutch products are the best.
  110. You are especially racist to Indian workers.
  111. You would rather go to shopping malls than hanging out at parks, having a picnic with your friends.
  112. You have 'candas' in your house.
  113. You read this blogsite because all your friends are reading it and you don't want to be left behind.
  114. You rush to get a $99 handphone not caring about the limited features coz you think anything cheap is a bargain.
  115. You have two handphones - one for DST and the other for BMobile (for one month and then switch off one or the other).
  116. You always try to runding the policemen who caught you speeding

lunes, diciembre 15, 2008


Este pequeño país donde:

  • El Sultán no solo es el rey y dueño, sino casi un Dios... 
  • La vivienda, la salud, la educación es gratis para los locales...
  • Los filipinos, indonesios, indios, paquistanís, entre otros, viven el sueño bruneyano (el equivalente al sueño americano) empleándose como empleadas domésticas, meseras, ayudantes de cocina, conductores o obreros de construcción que les permiten enviar a sus países de origen el dinero que ellos trabajando allá jamás harían... 
  • Las oficinas del gobierno cierran los viernes y trabajan los sábados...
  • Los micos, lagartos o culebras aparecen por todo lado...
  • Practicar yoga está prohibido porque afecta la moral del musulmán...
  • El cerdo se consigue en una sección escondida en los supermercados... 

miércoles, diciembre 10, 2008

No reservations: Colombia

El lunes festivo, me estaba lavando las manos cuando escuche en el televisor que dijeron "Colombia", estaba empezando el programa de Anthony Bourdain "No Reservations"...

Tengo que decir que el programa me gusto, muestran Cartagena y Medellin como sitios seguros, aunque inevitablemente hablan un poco del tema de las drogas y todo eso, pero muestran la cara positiva del país y como ha mejorado la situación en los últimos años... No muestran nada de Bogotá, que me parece una lástima... 

Anthony Bourdain probó varios de nuestros platos locales y tomo mucho aguardiente... 

jueves, noviembre 20, 2008

Hablando Venezolano

La comunidad latina en Brunei ha crecido bastante en los últimos 2 años. Hace 5 años solo eran unas 5 familias latinas, hoy en dia somos cerca de 40, la mayoría venezolanas...

Una venezolana, me dijo un día que los colombianos hablamos en forma positiva, que todo nos parece bueno, como que todo es bonito ¿?

Aqui estan algunas palabras que ellos usan, de algunas conozco el significado, de otras sinceramente lo ignoro...

Coño de verga
Coño de madre
Parchita (Maracuya)
Vergación ¿?

viernes, octubre 17, 2008

En el aire acondicionado...

Hay cosas que solo pasan cuando uno vive en sitios como Brunei, un país que esta básicamente cubierto por la selva de Borneo... 

Esto no me paso a mi, le paso a una amiga mía, y esta es la historia... 

Un día, ella sintió un ruido raro en el aire acondicionado del comedor, pensando que se había dañado lo apago. Cuando su esposo regreso a la casa, ella le comento sobre el problema. Él se paro sobre una silla para revisar el aire acondicionado y cuando abrió las rejillas, esto fue lo que encontró: 

viernes, agosto 08, 2008

Hong Kong

Hong Kong fue hasta 1997 una colonia británica, hoy en día es parte de China como SAR (Régimen Administrativo Especial), bajo el esquema de un país, dos sistemas...

Hong Kong es una ciudad moderna, cosmopolita. Después de Nueva York, Hong Kong es la segunda ciudad con mayor número de rascacielos del mundo... 

Los rascacielos desde el pico Victoria... 

Una Sinfonía de Luces, un espectáculo de luces que bailan al compás de música y en el cual participan más de 40 edificios... 

El mercado de Jade... 

En la calle Des Voeux, se encuentran los almacenes de productos secos de mar, en los cuales se  consigue hasta aleta de tiburón... 

El Templo Man Mo, uno de los más tradicionales de Hong Kong... 

Jackie Chan, la estrella de Hong Kong... 

La calle de las estrellas... 

Y como dato curioso, los apartamentos detrás de este muro, cuestan en promedio más de US$2.500.000 cada uno... 

martes, julio 22, 2008

Cumpleaños 62 del Sultán de Brunei

El martes 15 de julio fue el cumpleaños 62 del Sultán de Brunei, Haji Hassanal Bolkiah Mu'izzaddin Waddaulah. El sábado fue la celebración aquí en Kuala Belait, como parte de la celebración los niños de los colegios hacen varias presentaciones. A diferencia del año pasado, este año no quise madrugar, así que solo fui a la parte cuando el Sultán se acerca a saludar a la gente. 

Llegamos en el momento indicado, había mucha gente y no fue fácil acercarse, fui sometida a una manoseada súper desagradable, no logre darle la mano pero logre tomarle algunas fotos.

La multitud... 

El Sultán...

viernes, julio 18, 2008


Macao fue hasta 1999 una colonia portuguesa, hoy en día es parte de China como SAR (Régimen Administrativo Especial), bajo el esquema de un país, dos sistemas. 

Las calles de Macao, me recordaron las calles de Luanda, la notoria influencia portuguesa esta presente en toda la arquitectura de la ciudad, pero contrario a lo que esperábamos, lo único que esta en portugués son los nombres de las calles porque no encontramos a nadie que lo hablara, todo el mundo habla chino y el personal en los sitios turísticos, ingles. 

Macao es conocido mundialmente por ser Las Vegas de Asia, o como lo afirman algunos, Las Vegas es Macao en América. Pero en realidad, si bien el atractivo de las dos ciudades es “El juego”, los casinos de Macao son diferentes de los de Las Vegas, tal vez los únicos que son parecidos son Wynn, MGM y el Venecia. Además los jugadores orientales apuestan mucho más dinero y son mucho más serios y arriesgados. 

La Plaza del Senado... 

Las ruinas de San Paulo, lo que queda de la primera iglesia y colegio de los Jesuitas en China... 
Templo de Á – Má, dedicado a la diosa Á – Má (de donde deriva el nombre de Macao)

miércoles, julio 16, 2008

Siempre hay una primera vez...

El viernes empezó como un día de viaje normal... terminar de empacar, dejar la casa lista, el viaje de una hora hasta Bandar, tres horas de vuelo hasta Hong Kong... todo iba normal... 

Cuando llegamos a inmigración, el oficial cuando vio nuestros pasaportes inmediatamente le dijo algo a otro oficial (en Chino, literalmente), lo único que pudimos entender fue “Colombia”... el oficial cogió el pasaporte de mi esposo hizo el proceso rutinario, sello y listo... después cogió el mio y empezó a llenar un formulario... llamo a otro oficial y nos pidieron que por favor lo acompañamos... 

Durante el camino se me pasaron mil ideas diferentes por la cabeza, pensé que me querían requisar físicamente en busca de drogas, pensé que me sometería a radiografías y todos los exámenes que quisieran, pero no me iba a dejar tocar ni loca...

Llegamos a un salón grande con salas pequeñas para interrogatorios... creo que los únicos occidentales eramos nosotros... el oficial le dio nuestros pasaportes a otro oficial... y después de unos 20 minutos esperando me llamaron a entrevista... 

Me preguntaron cual era el motivo de mi viaje a Hong Kong, cual era mi itinerario, en donde me iba a hospedar, cuanto dinero en efectivo y cuantas tarjetas de crédito llevaba y cual era mi trabajo en Colombia(¿?)... 

Después me pidieron que espera en sala y al cabo de una media hora más, estamparon mi pasaporte y nos dejaron seguir... 

Todo gracias a nuestros queridos compatriotas... 

Definitivamente, siempre hay una primera vez...

domingo, junio 22, 2008


Hace un par de semanas conocí a una holandesa, quien tan pronto como yo termine de decir que era de Colombia, me dijo que había visto en las noticias que había pasado algo “gravísimo” en Bogotá, que no se acordaba bien, pero creía que era un secuestro, ella realmente parecía escandalizada por la noticia. Acto seguido, empezó a decirme lo “peligroso” que debe ser Bogotá... 

Siempre cuando me encuentro a situaciones como esas, saco la “retahíla” que si bien tenemos problemas ahora se han disminuido y que eso sale en las noticias no es tan cierto como se cree, y no porque no sea cierto, sino porque la cosa es que la gente cree que uno en Colombia no puede salir de la casa y que secuestran y matan en cada esquina... 

Pero la verdad es, que las noticias de Colombia si son graves, y todos los días, salen muertes, secuestros, masacres, etc, etc, ... pero el gran problema esta en que para nosotros eso ya no es nada... es igual si mataron a 10 o a 100... si secuestraron a un señor o un bebe... nosotros somos inmunes a eso... ya no nos duele... En Colombia la vida no vale nada... 

El otro día en la radio, escuchaba que en algún lado (la verdad no puse mucha atención) estaban escandalizados por 2 muertos y hablaban que se estaban tomando las medidas para evitar que eso pasara de nuevo... todo por 2 muertos... 

Me pregunto, que tiene que pasar para que reaccionemos y hagamos algo para cambiar nuestra situación? Cuanta sangre más falta por derramar?

martes, junio 03, 2008

Personajes de familia

Yo ya había hablado aquí de ciertos personajes que uno puede encontrar en las familias colombianas, en los comentarios se adicionaron los siguientes personajes:

La hermana (o) que se pone tu ropa.
La prima madre soltera
La fanática religiosa
La tía que vende productos Amway/Ebel, Avon, etc
El tío rico (No traqueto)
La prima antipática
La tía solterona
El tío desempleado
La tía / abuela loca
El / La hippie
El/La fanático (a) de los videojuegos y el computador
La tía que se las da de liberada pero en realidad es super conservadora
El primo que cree que se las sabe todas

Pero hay un personaje que Alexillopillo definió como:

El tío que vive gratis en la casa de la mamá y se la pasa todas las noches metido en la casa del tío borracho jugando ajedrez

Y es que en toda familia hay ese personaje que por alguna razón nunca logro salir adelante... esa tía que se quedo solterona y se quedo viviendo con los papás... o ese tío que ningun trabajo le duro o que ningún negocio le funciono y sus hermanos son quienes lo mantienen...

jueves, mayo 22, 2008

Micos II

Uno de los problemas que tengo para fotografiar las cosas que son diferentes de aquí, por ejemplo los animales, es tener la cámara y poder parar a tomar la foto, porque siempre que los veo estoy manejando, así que lo único que puedo hacer es tratar de esquivarlos para no atropellarlos...

Esta historia podría ser una de esas de “Esto solo me pasa a mi”... Iba yo manejando el otro día para la casa de mi amiga, cuando vi una manada de micos en un sitio donde no pasan muchos carros así que pude parar y buscar la cámara para tomar las fotos, estaba yo en esas cuando de repente, el mico mas grande, creo que el líder la manada, se me lanzo encima, yo lo único que hice fue pisar el acelerador como una loca y aunque no lo podía verlo por los espejos si escuchaba al mico corriendo detrás mio... con susto y todo, pero aquí esta la foto...

viernes, mayo 02, 2008


Cuando uno vive en un país que la mayoría esta cubierto por selva es fácil ver micos por todo lado...

jueves, abril 24, 2008

El baño II

Yo ya había contado aquí como son los baños en algunas sitios en Brunei, y también conté que la primera vez que entre a un baño público (de los normales) en Brunei me impacto ver como se veían en la taza las huellas de los zapatos, osea que las personas para hacer sus necesidades de esa forma, se suben encima de la taza...

Pues hoy me encontré con este letrero en un baño normal...

lunes, abril 21, 2008

Se habla español...

Yo se que yo no tengo la mejor ortografía del mundo y que por pereza, física pereza, muchas veces he escrito entradas sin tildes y sin eñes, bajo la excusa del “teclado en ingles”... pero por lo menos intento escribir y “hablar” correctamente español cada día de mi vida...

No se como serian las cosas si estuviera en Colombia, no se si estaría machucando el español de la manera que veo que todo el mundo lo hace diariamente, unos escriben en spanglish, otros “skriben” así como si el abecedario tuviera menos letras o todas las palabras se escribieran igual...

Pero mi decisión personal ha sido y quiero mantenerme escribiendo y hablando correctamente español... si tengo que hablar en otro idioma igual haré lo mismo, me esforzare por hablar y escribir correctamente ese idioma sin machucarlo...

En realidad de un tiempo para acá me molesta cuando una persona que habla español como su primera lengua, habla (o escribe) en spanglish, como si el español no tuviera las suficientes palabras para expresar lo mismo... o peor aun, cuando hace “traducciones” estilo “I realized” = “Yo realice”, cuando en realidad quieren decir “Me di cuenta” ... yo se que son puras bobadas mías, pero...

Por el uso correcto del idioma, si va a hablar o escribir en un idioma, por favor hágalo bien...

domingo, abril 20, 2008

Bodas de Algodón

No puedo negar que este blog dejo de ser personal hace mucho tiempo... pero hay personas que comparten este espacio conmigo desde hace mas de tres años... vivieron conmigo mi historia de amor y la distancia... así que no puedo evitar compartir este día...

Nuestro segundo aniversario de matrimonio...

domingo, abril 13, 2008


Hace unas semanas empezó a aparecer como popo de pájaros en la zona de la lavadora, pero yo no había visto ningún pájaro por ahí, una noche cuando fui a recoger la ropa vi en esa esquina algo negro colgado en el techo, así que cogí la ropa rápidamente y corrí pensando que era un murciélago, al día siguiente me encontré con esto:

Resulto ser un pájaro que no se como, duerme patas arriba, ahora ya no esta el pájaro grande sino dos pequeños que quieren hacer su nido allí y yo no se como sacarlos...

sábado, marzo 29, 2008

¿Alguien quiere desayunar conmigo III?

Yo soy complicada para comer... complicadisima... empezando porque no me gusta mezclar la comida... como en orden... jamas me como un gordo o la piel... los vegetales me gustan picados en pedazos iguales... 

Mi mamá siempre nos decía “Van a sufrir cuando salgan del país y tengan que comer lo que les toque”... y digamos que en estos casi dos años que llevo como expatriada no es que haya sufrido, pero a veces uno si tiene que “tragarse” algo que no le gusta...

Una de las cosas que me gusta de vivir en el exterior es el roce cultural que uno tiene, es que hay tantas costumbres tan interesantes, y una de esas cosas, es precisamente la comida... y ahora después de 10 meses viviendo en Brunei, soy mucho más arriesgada para probar diferentes platos y de hecho, hay cosas que ahora me gustan...

Esta semana estuve desayunando en un restaurante de comida china... desayuno chino... mi desayuno suele ser como el de la mayoría de los occidentales (o por lo menos eso creo yo) café o chocolate, pan, huevos, cereal, yogurt, jugo, cosas así... pero en este caso, este desayuno estuvo de compuesto de frijoles, pollo, camarones, comida de mar... la verdad es que no volvería a desayunar así nunca... empezando porque todas esas cosas para mi hacen parte del almuerzo no del desayuno... ademas, entendí porque les gusta tanto la salsa de chili, porque disfraza el sabor de la comida y la hace “más comestible”...

jueves, marzo 27, 2008

El matrimonio musulmán

Hoy estuve hablando con una amiga musulmana sobre el matrimonio en su cultura, que es un tema que por lo menos para mi, tiene cosas bastantes diferentes al nuestro, espero que no se me haya perdido nada en la traducción...

En la cultura musulmana, los hombres tienen derecho de tener hasta cuatro esposas siempre y cuando estén en condiciones de darle a las otras esposas, las mismas cosas y el mismo estatus que tiene la primera y lo más importante, requieren el consentimiento de la(s) esposa(s) para casarse nuevamente, lo cual en Brunei es poco común.

Para la religión musulmana el tener relaciones fuera del matrimonio es considerado un gran pecado, entonces la posibilidad del matrimonio múltiple es para evitar que los esposos pequen teniendo relaciones extra matrimoniales. Así mismo, dado que en el mundo hay mas mujeres que hombres, la idea del matrimonio múltiple también se presenta como una posibilidad de darle un hogar y una familia a todas las mujeres.

Curiosamente en una religión tan “estricta” como es el islam, el divorcio es posible. Después del divorcio, se mantienen un tiempo de espera para legalizar la situación de la pareja, tiempo en el cual se espera que la mujer tenga 3 menstruaciones, para corroborar si está o no embarazada en el momento del divorcio.

lunes, marzo 24, 2008


La primera vez que me enfrente a ese pregunta, fue en el formulario de entrada a Brunei, cuando la leí me quede sin saber que contestar, no supe si me estaban preguntado de donde soy (que es la nacionalidad) o el color de mi piel, que en este caso no se como se dice “trigueña” en ingles (que no es brunette, porque brunette habla del pelo no de la piel).

Le pregunte a la señorita y ella me dijo, que las razas eran chinos, malayos, europeos, así que yo puse en mi formulario suramericana, sin saber si conteste bien la pregunta o no.

Uno podría decir que las razas son tres, blancos, negros y amarillos.

El término raza se refiere a cada uno de los grupos en que se subdividen las especies (humanas y no humanas). Las categorías raciales humanas más usadas están basadas en los caracteres biológicos visibles (especialmente el color de piel y las características faciales), los genes, y la identificación propia.

En el caso de Asia, que no todos son amarillos, uno puede decir que están los malayos (Malasia, Indonesia y Brunei), los chinos, los indios, los japoneses, etc.

Recuerdo que en el colegio nos enseñaron que la mezcla de los españoles (blancos) con los negros, se llaman mulatos; de los españoles (blancos) con los indígenas, se llaman mestizos; y los indígenas con negros, se llaman zambos.

Hoy en día, no creo que queden muchos “pura sangre” en el mundo, es evidente que en latinoamericana el proceso de mezcla es fuerte, pero aun así los latinoamericanos tenemos físicamente cosas en común.

En mi caso particular creo que yo tengo de todo un poquito, mi mamá es caleña, pero hija de santandeareno y barranquillera, y mi papá es bogotano, hijo de cundinamarqueses. Estoy convencida que este pelo crespo no es precisamente herencia de conquistador español.

Como se llama la mezcla de todos contra todos? Cual es mi raza? Debo llenar el formulario con la palabra “latina” o continuo con la palabra “suramericana”?

viernes, marzo 21, 2008

A propósito de semana santa...

Creo que todas las religiones tienen el mismo Dios, la diferencia es el nombre del Dios y la manera como expresan su fé y sus principios... también creo que en el fondo, todas las religiones hablan de lo mismo, el ser humano tiene que ser bueno, con los demás y con la naturaleza...

Creo en Dios, en Jesús, en la Virgen y en todo lo que creemos los católicos, tengo fé y mucha...

Soy católica, pero no estoy de acuerdo con muchas cosas de la religión, como por ejemplo que usar condón sea pecado, no se como a alguien en el mundo se le puede ocurrir pensar una cosa de esas ante la problemática del VIH a nivel mundial... pero aun así, sigo siendo católica, y antes las “opciones del mercado” creo que la religión católica es la mejor opción para mi, o por lo menos, la menos peor...

Y creo que la religión se expresa siendo bueno con los demás, haciendo siempre el bien, siendo justo, honesto, ayudando a los demás... no creo que sea “pecado” almorzar con carne el viernes santo o los viernes de vigilia... pienso que nada se hace cambiando el menú del almuerzo un día... tendría mucho más valor compartir ese almuerzo con alguien que no tiene que comer...

jueves, marzo 13, 2008

Pequeños detalles...

Hay pequeños detalles que hacen la vida única aquí, y son esas pequeñas cosas a las que uno a veces se acostumbra y otras veces no, pero las hace y llega el momento en hasta parecen normales, pero en realidad no lo son, algunas de ellas son:

  • Manejar por el lado izquierdo... lo difícil no fue aprender a manejar por el lado izquierdo, lo difícil fue cambiar todo lo que quedaba a la derecha por la izquierda, como la lógica de las orejas en los puentes o la ubicación del baño... a veces, es poco usual, pero pasa, tengo lapsos en los que dudo porque lado es el que tengo que manejar... y después recuerdo, siempre por la izquierda, por la izquierda...

  • El cuchillo no se usa, en los restaurantes siempre te dan el tenedor y la cuchara, y cuando pides un cuchillo te miran como loco... no se imaginan lo que fue aprender quitar la cola de un camarón con la cuchara...

  • En vez de servilletas, se usan pañuelos faciales... entonces en todos los restaurantes uno encuentra una cajita de "kleenex"... esto es algo que definitivamente me pareció raro...

  • Las monitor lizards, no se como se llaman en español... son como unos lagartos grandes, primos del dragón de comodoro... es fácil encontrárselas en las cercanías del campo de golf... pero es mas común verlas atropelladas en la calle... lamentablemente siempre que me las encuentro estoy manejando y no tengo la cámara... así que no he podido fotografiarlas...

  • Que las estaciones de gasolina queden tan lejos... una de cosa de vivir en un pueblo pequeño, es que uno pierde la perspectiva de cerca y lejos, entonces las cosas que en una ciudad quedan cerca, aquí son “lejisimos”... y el ejemplo perfecto son las estaciones de gasolina, estas están ubicadas en Kuala Belait o en Seria, pero no hay ninguna en la mitad de las dos “ciudades”... entonces para poder mi carro tanquear tengo que ir o hasta KB o hasta Seria...
  • Que las oficinas del gobierno estén cerradas los viernes... como el viernes es día santo para los musulmanes, las oficinas del gobierno abren de lunes a jueves y el sábado... Incluso las estaciones de gasolina cierran el viernes por una hora al medio día...

sábado, marzo 08, 2008

Chismes de la Realeza de Brunei

El Sultán de Brunei fue hasta 1998 el hombre más rico del mundo según la revista Forbes, en ese entonces su fortuna estaba calculada en 40 billones de dolares. Hoy en día su fortuna aparece calculada en 22 billones de dolares.

El posible responsable de la disminución de la fortuna, es el Principe Jefri, hermano del Sultán a quien el Gobierno de Brunei le acusó de malversar 14.8 mil millones de dólares del dinero del tesoro real (osea de la fortuna de su hermano).

El Principe Jefri, era el Ministro de Finanzas, y durante su mandato se construyo la carretera que comunica todo el país de lado a lado, el Empire Hotel y el Parque de Jerudong.

Hace 10 años el Sultán expulsó a su hermano de su cargo en el gobierno y del país, y empezó una disputa legal en tres continentes (batalla campal) por recuperar el dinero que Jefri se apropio.

El Principe Jefri siempre ha negado esas acusaciones, pero las mansiones que compró alrededor del mundo, los 1700 coches de lujo y el yate de 180 pies delataron su “modesto” estilo de vida.

El mes pasado, el Príncipe Jefri perdió el control de su activo restante más valioso, el “New York Palace Hotel”. El gobierno de Brunei tomó la propiedad del hotel después de una orden judicial de Nueva York.

El Principe Jefri ya ha devuelto al gobierno de Brunei varias propiedades valoradas en miles de dolares, en las que se incluyen el Plaza Athénée hotel en París, un yate gigantesco, la colección de coche, y más de 100 pinturas por Picasso, Renoir, Modigliani y otros. A finales del año pasado, él entregó cinco diamantes raros, asegurados en una bóveda de Londres, valorados en aproximadamente 200 millones de dólares.

Según documentos de tribunal, el príncipe gastó 475 millones de dólares para carros Rollos Royce, 78 millones de dólares en la empresa de coches deportivo italiana Pininfarina SpA, 900 millones de dólares en el joyero británico Asprey, 202 millones de dólares para el “New York Palace Hotel”, entre otros, usando fondos del gobierno de Brunei.

Otros de sus “gasticos” incluían 24 millones de dólares por un Manet y 20.5 millones de dólares por un Renoir. Así como millonarios sueldos para su instructor de badminton y su acupunturista.

Pero parece que el Sultán de Brunei no quiere descansar hasta que su hermano le devuelva todo lo que se apropio, asi que los abogados ya empezaron el tramite para expropiarlo de su mansión en Londres y el Hotel Bel – Air en Los Ángeles.

Se quedara pobre el Principe Jefri?

Mas info:

lunes, marzo 03, 2008

Premio Arte y Pico / Este no es un mal blog

Este blogcito recibió el Premio Arte y Pico de Isajilla y del gerente

También recibió el premio "Este no es un mal Blog" de Mizu.


Yo he decidido unir los dos premios, y mis premiados son: 

Dos días: Una chilena en Alemania. Me gusta su forma de ver la vida.

El Armadillo: Un colombiano en Barcelona. Me encanta la forma en la que escribe y su forma de contarnos su cotidianidad.

El Tumbo: Malas noticias para los que le gustan las buenas noticias.

Gazpacho con arepa: Colombia a través de los ojos de un andaluz. Como lo dice él en su blog “Colombia se te mete en las venas y ya no se suelta.”

Disquisitiones: Bogotano? viviendo en Cali. Me gusta mucho su forma de contar las cosas en clave.

Las reglas del premio son:

1.Debes elegir a 5 blog que consideres sean merecedores de este premio por su creatividad, diseño, material interesante y aporte a la comunidad bloguera, sin importar su idioma.

2. Cada premio otorgado debe tener el nombre de su autor y el enlace a su blog para que todos lo visiten.

3. Cada premiado debe exhibir el premio y colocar el nombre y enlace al blog de la persona que la ha premiado.

4. Exhibir estas reglas

sábado, marzo 01, 2008


De los lugares que conozco, Bangkok, es tal vez la ciudad más “exótica”... y es que estando uno en esos templos, contemplando la majestuosidad que tienen, es imposible no sentirse como un sueño, como si eso que uno esta viviendo no fuera real... como si fuera solo producto de la imaginación...

Pero también esta la ciudad caótica, llena de vendedores callejeros, puestos de comida y conductores agresivos...

El Gran Palacio...

Wat Pho – Templo del buda reclinado...

Los Tuk-tuk...

Tom Yum Goong, una sopa picante de camarones, mi plato favorito... 

Coca Cola en tailandes...

miércoles, febrero 13, 2008

Kampong Ayer

"Kampong Ayer" significa en malayo, villa en el agua. Y eso es exactamente lo que es, una villa en el río Brunei en el centro de Bandar Seri Begawan, la capital de Brunei.

La historia de Kampong Ayer esta ligada a la historia de Brunei. Durante la época del Sultán Muhammad Shah, quien gobernó de 1363 a 1402, Pigafetta un viajero italiano describió a Kampong Ayer como una villa de 25.000 casas y un gran palacio. Kampong Ayer era el principal puerto de Brunei en esa época.

Kampong Ayer es hoy en día, no solo el hogar de 30.000 personas, sino una ciudad sobre el agua con colegios, clínicas, estación de bomberos, policía y mezquitas.

Los taxis de agua transportan a los habitantes al interior de Kampong Ayer y desde y hacia la ciudad.

jueves, febrero 07, 2008

Es sentir de verdad...

La publicidad de Coca Cola ha marcado generaciones... para mi, tal vez la más linda ha sido la campaña de “Es sentir de verdad”... así que me puse a buscar en Internet y cuando encontré este video se me aguaron los ojos...

Eres tu,
soy yo,
es comenzar a sentir,
ese fuego interior del primer beso de amor,
es un claro de luz,
el primer rayo de sol,
con Coca Cola y los dos,
algo nuevo surgió,
es sentir nuestro mundo,
es saber compartir y soñar y vivir,
Coca Cola, es sentir de verdad...

Es tu mirada fugaz,
en silencio vibrar,
tu eres así,
llegaras mas allá
la vida te dice
hay mas allá,
y no hay nada igual
Coca Cola, es sentir de verdad...
Es sentir de verdad...

domingo, febrero 03, 2008

Tradiciones del Año Nuevo Chino

El año nuevo es la celebración más larga (14 días) y más importante para los chinos, es por eso que la mayoría de los chinos expatriados viajan a sus sitios de origen para celebrar esta fiesta con su familia.

Como parte de los preparativos antes del año nuevo, se realiza la “Limpieza de primavera” en las casas para alejar la mala suerte y recibir la buena suerte en el año que empieza. En este periodo también se acostumbra pagar todas las deudas, decorar la casa y comprar ropa y artículos nuevos.

Los hombres solteros y los niños reciben el “ang pow” que es un sobre rojo con dinero, como un símbolo de buena suerte, la riqueza y la salud en el año que comienza.

Las naranjas - mandarinas representan el oro y se entregan a familiares y amigos como símbolo de riqueza y buena suerte.

“Kung Hei Fat Choi” o "Gong Xi Fa Cai" es el saludo de año nuevo y es un deseo de prosperidad y riqueza.

Mandarinas y los sobres rojos (Ang pow)

martes, enero 29, 2008

Hotel Nuches...

A mi también me paso...

Asi que ya saben donde encontrar la mejor estadia en el "Hotel Nuches" 5 estrellas, con el mejor restaurante y la mejor comida...

domingo, enero 27, 2008

El petroleo en Brunei...

Brunei es un país rico en petroleo. La ciudad de Seria es el corazón de la industria del petroleo y del gas en Brunei, es donde se encuentran la mayoría de pozos, así que es común verlos por todas partes, en frente del supermercado, al lado de las casas, en la mitad del campo de golf...

Este monumento fue construido en 1991 y conmemora la producción de un billón de barriles de petroleo en el campo petrolero de Seria. El monumento esta situado cerca al primer pozo S-1 explorado en 1929 en Seria y representa la importancia del petroleo en la economía de Brunei...

Monumento Producción de Billón de Barriles de Petroleo

viernes, enero 18, 2008

Año Nuevo Chino

Mientras que la navidad paso prácticamente desapercibida en Brunei, Enero se vistió de rojo...
El motivo: el año nuevo chino que empieza el próximo 7 de febrero...

Se estima que el 15% de la población de Brunei son chinos, su influencia en Brunei es notoria, ya que son ellos quienes corren la mayoría de negocios...

Decoración exterior de un almacén en Seria...

Decoración interior...

Venta de artículos de decoración...

lunes, enero 14, 2008

Las familias colombianas...

Desde hace un tiempo, tengo la teoría personal que en las familias colombianas hay:

El homosexual...
El traqueto (o que está/estuvo metido en negocios raros)...
El secuestrado...
El asesinado...

En mi familia (incluyendo la familia extendida) existe un representante de cada uno...
Ustedes que opinan? Existen en sus familias estos personajes?
Quien no tenga ninguno que tire la primera piedra...

sábado, enero 12, 2008

Temas de conversación

Yo soy antipática... me gusta ser antipática... la primera impresión que todo el mundo tiene de mi, es esa... que soy antipática... no me gusta ser la mas amiguera de todas... detesto los compinches y los amigos a la fuerza...

Prefiero sola que mal acompañada...

Pero viviendo como expatriada... hay múltiples situaciones en las que me toca socializar... y cuando uno esta conociendo a alguien generalmente la historia inicia con la pregunta de rigor “cuanto tiempo has estado aquí?” seguida por “de donde eres?”... donde vivías antes?... tienes hijos?... como te parece el país?... el clima... pero después de eso... ya no se como continuar con la conversación... no se me ocurren los temas... sobretodo cuando son personas mayores y yo me siento como la hija o la sobrina de ellos... entonces a veces vienen esos silencios incómodos... y en serio... yo no se de que hablarles...

miércoles, enero 09, 2008

Feliz Año Musulmán

Hoy es el primer día del calendario musulmán... por eso es festivo en Brunei... el calendario musulmán es un calendario lunar, es por eso que Ramadán y Hari Raya dependen de la posición de la luna... El año musulmán tiene 11 días menos que el nuestro y los meses tienen 29 o 30 días...

Los musulmanes celebran este día rezando en la mezquita....

martes, enero 08, 2008

Conversaciones femeninas

Hay temas que hasta hace unos años jamas se me hubieran pasado por la mente... es mas... sencillamente no existían... pero ahora que estoy casada y tengo amigas embarazadas han salido temas sin respuesta... sin respuesta por ahora... porque tendríamos que esperar a que ellas tuvieran sus bebes para escuchar como les fue...

Ayer estaba hablando con una amiga japonesa, quien me pregunto como eran los nacimientos en mi país, yo le conté que naturales o por cesárea, pero que la decisión la puede tomar la mujer, obviamente también depende del medico, pero que si uno quiere cesárea, puede tener el bebe por cesárea...

Ella me contó que unas amigas suyas de Latinoamerica le contaron que ellas tenían sus bebes por cesárea porque no querían quedar con la vagina grande después del parto... y ella me dijo que que tal que a el esposo ya no le gustara estar con ella después de tener un parto natural...

Yo le dije que yo si había escuchado del tema, ya lo había hablado con mis amigas que están esperando, pero la verdad es que hasta el momento no tengo ni idea que tan cierto sea... y las mujeres a las que les podría preguntar pues no aguanta... porque seria como mi mamá y mis tías... y no quiero saber de la vida sexual de ellas... también le dije que si uno quedaba con la vagina grande, pues se podía mandar a operar...

La mayoría de las mujeres tienen sus hijos por parto natural y nadie se ha quejado que su vida sexual después del parto sea un desastre... o por lo menos no abiertamente....

El caso es que, antes pensaba que si algún día tenia un hijo, era por parto natural... no quería la cicatriz ni los dolores de una cesárea... pero ahora ante este nuevo tema... ya no se que es peor... definitivamente, uno debería poder comprar los hijos en el supermercado...